Relatório da Wood Mackenzie aponta desafios para expansão da fonte eólica onshore

Solar ameaça liderança eólica na descarbonização. Reduções de custos ainda são possíveis, mas envolverão consolidações de mercado e investimentos em transmissão e máquinas

Relatório da Wood Mackenzie aponta que a fonte solar tem aparecido como grande ameaça ao domínio da fonte eólica onshore nos esforços em prol da descarbonização. De acordo com a consultoria, as ferramentas disponíveis no setor eólico para combater esse desafio estão diminuindo. Segundo o relatório, a maratona evolutiva que ocorreu na última década vai continuar em 2020 e nos próximos anos, embora existam restrições à inovação tecnológica no horizonte das turbinas onshore.

O relatório diz que embora outras reduções de custo ainda sejam possíveis, a parte mais fácil já foi obtida. Reduções adicionais serão marginais e dependem da cadeia de valor estendida à medida que as turbinas atinjam a maturidade. Para Dan Shreve, Chefe da Pesquisa Eólica Global da Wood Mackenzie, há três temáticas principais nessa área: uma rodada final de consolidação; o investimento em transmissão como chave para mudar a trajetória de crescimento do mercado e a repotenciação de problemas de reciclagem de equipamentos. Para Shreve, de certa forma, o mercado de energia eólica está começando a se assemelhar ao mercado de turbinas de ciclo combinado a gás natural.

Segundo ele, a última onda de consolidação já acontece com os fabricantes de equipamentos originais de turbinas eólicas. Ele lembra que a Senvion desistiu, a Suzlon está sendo criticada por investidores na Índia e a Enercon está cambaleando após o colapso do mercado onshore alemão. Shreve cita ainda que a Siemens adquiriu a Gamesa em 2017, enquanto a Vestas ingressou na Mitsubishi Heavy em 2013. O grupo Nordex provavelmente voltará a funcionar assim que o mercado dos EUA voltar em 2023, o que adicionará uma pressão adicional aos fabricantes de turbinas ocidentais que estão fora de um mercado chinês em expansão.

Caso os grandes players regionais sejam comprados por corporações globais, é possível que 98% do mercado eólico ocidental caia sob o controle de três empresas. Para ele, esse movimento também pode ocorrer no mercado chinês. Shreve acrescenta que a derrocada dos pioneiros da indústria é ‘agridoce’, embora provavelmente seja uma necessidade para gerar a próxima rodada de reduções de custos para a energia eólica global.

As inovações tecnológicas geralmente se enquadram no setor eólico offshore, em oposição ao setor onshore. Alterações no projeto das torres das turbinas, nos materiais das lâminas e nos controles causarão quedas adicionais no custo da energia, porém não poderão ser consideradas mudanças no jogo. Nos EUA, a falta de investimentos na transmissão é um entrave para a expansão eólica onshore, já que os recursos eólicos de primeira linha tendem a ser mais localizados que os recursos solares e situados em locais mais remotos. Segundo a WoodMackenzie, a implementação de projetos de super redes nacionais e regionais pode acelerar drasticamente a implantação de ativos de transmissão que são críticos para atingir as metas de descarbonização.

O recente sucesso do programa de repotenciação dos EUA 80/20 facilitou o repotenciamento de mais de 10 GW de turbinas. Como resultado, existem milhares de lâminas de fibra de vidro de mais de 35 m atualmente enviadas para aterros, o que gera preocupação, pelo fato de os materiais não serem biodegradáveis e ocuparem uma quantidade enorme de espaço. Para Shreve, o aumento do uso de fibra de carbono nas porções estruturais dessas lâminas poderá trazer mais rugas aos esforços de reciclagem no futuro.